Tóquio 2020 vai ser a primeira vez que teremos o mesmo programa de provas para homens e mulheres na história da natação olímpica. Isso vai ser possível com a inclusão das provas dos 800 metros nado livre masculino e os 1500 metros nado livre feminino, deixando o programa totalmente igual para ambos os sexos. Desde os Jogos de Atlanta, em 1996, homens e mulheres já nadam o mesmo número de provas, agora será as mesmas provas.

Este artigo entretanto, não vai falar das 37 provas do programa da Olimpíada de Tóquio, 18 de cada sexo e a estreia do revezamento 4×100 metros medley misto, vamos falar das provas que já foram disputadas e desapareceram do programa da natação olímpica.

Os Jogos Olímpicos de 1904, em St. Louis, nos Estados Unidos, foram os únicos disputados em distância de jardas. Com isso, todo o programa de nove provas foi disputado apenas uma vez. Estamos falando das provas de 500, 100, 200, 400, 800 e 1500 livre, 100 costas, 440 jardas peito e a estreia dos revezamentos na natação olímpica com o 4×50 livre. Entre todas estas provas, entretanto, nenhuma chama mais a atenção do que o chamado “mergulho a distância”. A prova chegou a ser popular no século 19 e era uma entrada na água onde o nadador deslizava sem qualquer movimento por 60 segundos, a maior distância era premiada.

Na primeira edição olímpica, Atenas 1896, uma prova também foi disputada apenas uma vez, os 100 metros para marinheiros. Coisa de grego, e vencida pelos gregos que tomaram o pódio por completo fazendo os três primeiros lugares na disputa.

Os Jogos de Paris em 1900 é uma das edições olímpicas que teve a maior mistura de eventos da história. Na natação, disputada no Rio Sena, não foi diferente. Das sete provas realizadas, cinco não fazem mais parte do programa olímpico:

* 1.000 metros nado livre e 4.000 metros nado livre, ambas vencidas pelo britânico John Artur Jarvis.
* 200 metros com obstáculos, prova que tinha três obstáculos, barcos dispostos no trajeto, sendo que os dois primeiros eram para ser ultrapassados por cima e o terceiro por baixo. A vitória foi do australiano Frederick Lane.
* 200 metros natação por equipe, não é revezamento, é equipe mesmo. Apenas Alemanha e França disputaram, usando várias equipes. Eram quatro séries, cada uma com cinco nadadores, com pontos atribuídos a cada série que tinha aumentado o número de pontos a cada rodada. No final, vitória alemã, e a França ocupando o segundo, terceiro e quarto lugares.

As últimas provas que apareceram e desapareceram foram as disputas dos 400 metros peito que foram realizados nos Jogos de Estocolmo em 1912 e na Antuérpia em 1920.

 

Ethelda Bleibtrey

 

As mulheres entraram na natação olímpica em 1912. Desde então, apenas uma prova desapareceu do programa feminino. Foi nos Jogos de 1920, na Antuérpia, na prova dos 300 metros nado livre. A vitória foi da americana Ethelda Bleibtrey, a estrela daquela Olimpíada com três vitórias. Bleibrey também ficou famosa por ter sido presa no ano seguinte acusada de “nadar nua”. Na verdade, ela apenas havia removido suas meias para treinar, o que para a época, e nos Estados Unidos era proibido.

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