Na história dos Jogos Olímpicos, apenas três nadadores conseguiram disputar uma Olimpíada com mais de 40 anos de idade. O sul-africano Roland Schoeman quer ser o quarto e para que isso aconteça a mudança da Olimpíada para 2021 permitiu que ele seguisse na busca deste sonho. Schoeman, 39 anos de idade, testou positivo em maio do ano passado para o hormônio e modulador metabólico GW501516. Ele foi suspenso por um ano por negligência e sua suspensão termina no próximo dia 19 de maio.

Veja a decisão completa da FINA:
RolandSchoemanFINA

 

 

Sem a Pandemia do Coronavírus, a Seletiva Sul-Africana seria em abril e Schoeman perderia a chance de disputar sua quinta Olimpíada. Com a mudança dos Jogos para 2021, ele treina em busca de fazer o índice olímpico de 21.81 e estar em Tóquio no próximo ano.

Roland Schoeman completa 40 anos no dia 3 de julho, como os Jogos abrem no dia 23 de julho do próximo ano, se conseguir a vaga, ele chegará a Olimpíada com 41 anos. Antes disso, vai ter de fazer os 22.01 que é o índice olímpico. No ano passado, Schoeman nadou no Sette Colli na Itália e fez um modesto 22.71 terminando em 21o lugar nas eliminatórias. Ele ainda nadou os 100 livre com 49.99, 23o colocado.

Os 22.71 que ele fez, não é nem índice B (22.67), e mais, existem dois nadadores a sua frente. Bradley Tandy, finalista do Rio 2016, fez os 11 melhores tempos entre os sul-africanos no ano passado. Douglas Erasmus é o segundo com 22.47.

 

 

Schoeman foi olímpico em 2000, 2004, 2008 e 2012. Seu melhor resultado foi nos Jogos de Atenas em 2004, três medalhas, uma de cada cor. Ouro naquele histórico 4×100 livre da África do Sul, prata nos 100 livre e bronze nos 50. Ele ainda detém, desde 2013, o recorde nacional de seu país nos 50 livre com 21.67, feitos na semifinal daquele Mundial de Barcelona.

Se Roland Schoeman conseguir a vaga olímpica, ele entra num clube fechadíssimo dos nadadores de 40+ na Olimpíada. Entre os homens, Bartholomeus Roodenburch da Holanda nadou os 100 costas nos Jogos de 1908 com 42 anos e o britânico William Henry nadou as provas de 4.000 metros e 200 metros com obstáculos quando tinha 41 anos de idade.

A terceira pessoa com mais de 40 anos na natação olímpica, a única mulher, foi a mais consagrada. Dara Torres, 41 anos de idade, três medalhas de prata nos Jogos Olímpicos de Beijing.

Não dá para falar da carreira de Roland Schoeman e não relembrar o 4×100 livre histórico de Atenas:

 

Ficha de Roland Schoeman
Roland Mark Schoeman
Nasceu em 3 de julho de 1980
Tem 1,90m de altura
Pesa 83kg
Formado na Universidade do Arizona
Melhores marcas pessoais
50 livre – 21.67 recorde da África
100 livre – 48.17
3 medalhas olímpicas, 1 ouro, 1 prata, 1 bronze
5 medalhas em Mundiais de Longa, 3 ouros, 1 prata, 1 bronze
4 medalhas em Pan Pacífico, 1 prata, 3 bronzes
12 medalhas em Commonwealth Games, 4 ouros, 5 pratas, 3 bronzes

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